Selen

Artikkel lånt fra: http://www.nettdoktor.no/ernaering/vitaminer/artikler/selen.php

Redaksjon: Mette Helvik Morken, klinisk ernæringsfysiolog

Generelt om selen

Vitaminer er molekyler sammensatt av et større eller mindre antall atomer forbundet med hverandre. Selen et gunnstoff, det vil si ett enkelt atom.

I kjemiens verden er selen i familie med svovel og kan derfor erstatte svovelets plassering i mange proteinstoffer. Kost der selen har erstattet svovelets plass, såkalt organisk selen, er den type selen som tas best opp i kroppen.

Hva bruker kroppen selen til?

Man vet ikke mye om selenet's virkning i kroppen, men man har slått fast at stoffet inngår i et enzym som fremmer nedbrytningen av et avfallsstoff kalt hydrogenperoxid. Dette dannes når cellene danner energi ut fra oksygen og næring.

Nylig har man dessuten funnet ut at selen også er bygget inn i et annet enzym, som fremmer dannelsen av det viktige hormonet trijodthyronin (T3). Dette dannes i skjoldbruskkjertlen. Trijodthyronin holder stoffskiftet oppe.

Selen er en kraftig antioksidant som er nødvendig for cellenes forsvar mot skade ved oksidasjon. Selen beskytter cellemembranen, og det antas at selen også beskytter mot miljøgifter som tungmetaller.

Selen finnes i alle kroppens celler og i hele kroppen finnes det til sammen fem til 15 milligram selen. Kroppens muskelmasse inneholder til sammen halvparten av kroppens selen.

Konsentrasjonen av selen er høyest i lever og nyrer. Om du inntar store mengder selen, lagres overskuddet særlig i lever og nyre.

Hvor finnes selen i kosten?

Selen finnes i kjøtt, innmat, fisk, skalldyr, korn, solsikkefrø, peanøtter, hvitløk, ølgjær og paranøtter.

Hvor mye selen må jeg ta?

Vanligvis får man tilstrekkelig selen gjennom et sunt kosthold.

Hva er symptomene på selenmangel?

Behovet for selen er ikke slått sikkert fast. Tegn på selenmangel ses kun ved inntak på ti mikrogram eller mindre daglig.

Det er imidlertid aldri sett symptomer på selenmangel ved daglig inntak på 20 mikrogram eller mer.

Sjeldne mangelsykdommer

I visse deler av Kina, hvor jorden er fattig på selen, ses den sjeldne Keshans sykdom hos barn og kvinner i fertil (fødedyktig) alder. Keshans sykdom medfører sykdom i hjertemuskulaturen. Sykdommen forekommer ikke lenger i Kina, etter at man er begynt å gi tilskudd av selen.

Kashin-Becks sykdom (endemisk osteoartropati) skyldes en kombinasjon av jod- og selen-mangel. Sykdommen medfører misdannelse av leddene og deres nærliggende knokler.

  • Under forsøk med griser og kyllinger har man funnet at selenmangel har gitt leverskade, muskel- og leddforandringer. Symptomene avhenger imidlertid av dyrearten og ses som regel i kombinasjon med E-vitamin mangel.
  • En mener at de to sist nevnte sykdommene kun utvikler seg dersom man samtidig er utsatt for virusinfeksjon, gift fra sopp eller mangel på andre mineraler. Disse to sykdommene er aldri sett i den vestlige verden.
  • I de senere år er det kommet voksende belegg for at et lavt inntak av selen kan være medvirkende til kreftutvikling. Det er imidlertid ikke avklart om større doser kosttilskudd av selen kan redusere risikoen for kreft.

Hvordan behandles selenmangel?

Selenmangel behandles med kosttilskudd av selen, med høyest 200 mikrogram per dag.

Hva er symptomene på overdosering av selen?

Hvis du tar for mye selen kan det gi metallsmak i munn og hvitløksduftende ånde.

Selenforgiftning over en lang periode gir hårtap og negleforandringer. Dessuten kan tilstanden gi hudforandringer, rødme og blærer. Det er også sett symptomer i nervesystemet, som hele og delvise lammelser.

Formforandringer av neglene er sett ved inntak av 900 milligram per dag.